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人工智能,探索围棋的天花板

2018年08月09日 16:29:43来源:光明日报

  “‘绝老师’厉害!”棋圣聂卫平如此感慨。

  “布局之后的情形也不好判断,主要是完全看不懂它们在下什么。”围棋世界冠军罗洗河九段如此直言。

  历时三天的2018腾讯世界人工智能围棋大赛总决赛日前落下帷幕。在这场云集了中国、日本、韩国、美国、比利时等世界一流围棋AI高手的盛会中,由腾讯AI Lab(腾讯人工智能实验室)团队自主研发的围棋AI“绝艺”,用10战全胜的完美表现,强势夺冠,第三次加冕世界围棋AI大赛冠军。

  而这次比赛也吸引了超过300万的观众通过网络直播观看比赛,单局最高观看人数超过10万。

  此刻,人工智能和围棋的魅力形成了合流。

  为什么选择围棋

  几十年来,从简单的跳棋、五子棋到更加复杂的中国象棋、国际象棋,人机大战在棋类这个被认为是聪明人才擅长的领域始终胶着。1997年,国际象棋世界冠军卡斯帕罗夫向IBM的超级电脑“深蓝”投子认输的那一刻,成为人工智能超越人类的一个标志性瞬间。随即,战场来到围棋领域。

  在19纵线和19横线分割而成的黑与白世界中,只有探索,没有尽头。下围棋,考验的不仅是技艺——挡、并、顶、镇、爬;下围棋,考验的也是策略——万物相生相克、互相依存的道理就在黑白两子所营造的迂回、谋势、大局观中;下围棋,考验的更是棋手心性的修炼和人格的锻造。

  这样的探索,先有人类,而后人工智能迅速加入。围棋的复杂程度使擅长计算的人工智能大有可为。361个落子点,双方交替落子,这意味着围棋总共存在10的170次方种可能性,这个数字比整个宇宙中的原子数10的80次方要多得多。围棋曾经被认为是唯一一道未能被计算机攻破的防线,围棋世界冠军柯洁九段就曾说,人工智能能够在围棋领域与人类较量,至少需要5到10年的时间。

  但惊人的消息来得很快。从2016年那场吸引了全世界28亿人目光、挑战韩国围棋选手李世石九段的人机大战,AlphaGo以4:1的总分大胜,到2017年乌镇围棋峰会,柯洁泪洒棋盘,围棋界公认AlphaGo的棋力已经超过人类职业围棋顶尖水平。柯洁甚至表示,它(AlphaGo)就是围棋上帝,能够打败一切。

  “我们很少会见到一个文化项目拥有这么多元的属性。它是历史悠久的,却又能包容这个世界最新的变化;它是最东方的游戏,但最早出现的围棋AI却来自被认为没有这个文化传统的西方;它是最人文的,杜牧写它,苏轼写它,川端康成也写它,但它也是最科技的,科技前沿的人工智能愿意选择围棋作为自己的突破口。围棋在本质上,可以拥抱全人类。”作为一名资深围棋爱好者,腾讯互娱市场平台部副总经理戴斌如此总结。

  “看神仙打架”对人类意义何在

  在经历了对围棋AI的震惊、不服气、较量和膜拜后,爱好者常常把看围棋AI之间的较量称作“看神仙打架”——足够出人意料,足够惊心动魄,也足够过瘾。然而,“看神仙打架”对人类的意义究竟何在?

  有一个词叫围棋人口。其中,包含了下棋的人,职业围棋选手、业余选手、爱好者,也包含了了解、关注和对围棋有兴趣、有感知的人。戴斌在接受本报记者采访的时候说,腾讯长期以来一直重视围棋,在不同维度上增大围棋文化生产的外延,就是希望至少在第二个层面上扩大围棋人口的基数。这种扩大用游戏或科技的手段,向年轻群体倾斜。比如这次比赛,在海报上有意采用二次元的设计和年轻人的语言,就会让大家感受到围棋是好玩的、酷的,入门后自然也是深奥的。

  这样的吸引力在几乎没有围棋基础的西方国家也曾发生过。2016年AlphaGo大胜李世石后,媒体发出了超过35000篇相关报道,在美国网购的围棋被一抢而空,很多美国高校学生加入了本来少人问津的围棋社团,连比尔·盖茨都表示,自己是一个围棋爱好者了。

  另一个切实可行的应用在教育培训领域。星阵围棋开发团队在前段时间就与北虹围棋道场合作,将之应用在围棋道场的日常训练上,帮助棋手分析题库,扩大思路,研究定式,提高棋艺。LeelaZero开发团队负责人就表示:“我小时候下棋,如果直接开始点三三,肯定要被老师骂,说怎么一上来就把优势给了别人?但现在围棋AI经常上来就点三三,这也让我们从另一个角度思考围棋。”

  还有更深刻的变化。聂卫平曾在接受采访时表示:“现在围棋人工智能的水平都很高,争胜负已不切实际,重要的是如何向它们学习。”而柯洁在比赛开幕式上的致辞几乎代表了当下主流围棋界对围棋AI的态度:“在围棋AI出现之前,围棋一直是人类棋手之间的竞争,人类对于围棋边界的认知,也都是由顶尖的人类棋手推动。围棋AI刚出现的时候,确实颠覆了我们对于围棋的认知,但我觉得人类和AI的差距并不是我们停止前进的借口,围棋也不是只有输赢,围棋AI让棋手看到更多更好的可能,人类在探索围棋之路上有了携手同行的良师益友。”目前,与围棋AI切磋,尝试理解AI的思路,成为职业棋手越来越习惯的一种训练方法。

  当然,我们必须明白,一个会下棋的AI远非人工智能领域科学家的终极目标。学界如此重视人工智能在棋牌领域的研发,其积极意义更在于,AI算法在研究棋艺的过程中不断精进和提升,会带来更多设计上的创新,在根本上提升人工智能算法的能力和适用范围,从而为人类生活带来更多的便利性。

  围棋AI会有风格吗

  完胜人类后,AlphaGo宣布退役。但人工智能在围棋领域的探索并没有停止,腾讯团队绝艺、星阵围棋、微信团队开发的phoenixGo、获全世界棋迷众筹助力的比利时开源AI的LeelaZero、Facebook开发的ELFOpen Go……新面孔不断涌现。

  参加此次世界人工智能围棋大赛的选手就囊括了世界最高水平的围棋AI,例如参赛的“绝艺”是中国国家围棋队的指定陪练员,AQ是日本棋院指定的官方陪练AI,“石子旋风”是韩国官方国家队陪练AI。目前各家AI都在AlphaGo论文所提出的算法框架下研发,技术上有趋同的趋势,但细节会有所不同。“‘绝艺’的进步主要来自强化学习算法的探索和优化,使模型更加完善并能探索出新的招数。在决赛阶段,‘绝艺’多次下出从未出现过的妙招,并巧破模仿棋。‘星阵围棋’的特点是优势下不退让,支持任意贴目等。ELFOpen Go已经开源,是对AlphaGo Zero论文的复现。在这次比赛中,章鱼围棋、LeelaZero、北极光团队等都不同程度地利用其开源模型来提高棋力。”“绝艺”开发团队负责人马博经历了此次大赛,对参赛各家AI的风格有一定的把握,“虽然目前围棋AI的实力已经远超人类,但是并不完美,距离‘围棋之神’还有距离,期待以后有团队能够研发出超越AlphaGo的算法,继续探索围棋的边界”。

  然而,围棋并不是一个纯粹的竞技项目,它亦包含了文化属性和艺术属性。有两个元素始终重要。一曰胜负,“脱离胜负,没有奕能可言”是日本著名棋手坂田荣男的名言。二曰自我表达,围棋最好的状态不是我要赢,而是我要用我的方式赢。于是,范西屏(清代围棋高手)之灵动,施襄夏(清代围棋高手)之厚重在围棋的世界中显得如此赏心悦目。在那些最精彩的棋谱里,我们能看到顶级棋手像艺术家一样,留下他对生活、世界的理解。

  围棋经历四千年,却还拥有漫漫未来,相信随着AI的成长和人类的成长,会帮助围棋将其本质属性慢慢释放。“我觉得围棋AI真正成熟的标志是AI出现自觉审美的曲线,这虽然在目前还几乎看不到,但我对围棋有信心,对人类文化也有信心。”戴斌如此表述。(光明日报记者张焱)

[编辑: 程安乐] 
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